Tendinopatía Rotuliana o Rodilla del Saltador.

¿Qué es la Tendinopatía Rotuliana?.

La tendinopatía rotuliana o rodilla del saltador es una de las tendinopatías más frecuentes entre atletas de salto o carrera, levantadores de peso u otros.

Puede afectar a una o a las dos rodillas, dependiendo de la actividad deportiva del paciente.

La llamada rodilla del saltador (jumper´s knee) incluye la tendinopatía rotuliana, que generalmente afecta a la unión del tendón rotuliano con el polo inferior de la rótula, la tendinopatía del cuádriceps (en la inserción del tendón cuadricipital con el polo superior de la rótula) y otras lesiones del tendón rotuliano, en su trayecto hasta la inserción en la tuberosidad tibial anterior.

El término rodilla de saltador se correlaciona con una sobrecarga funcional o estrés debido al salto; pero el cuadro no es exclusivo de deportistas saltadores.

La tendinopatía de la rótula puede parecer una lesión menor, por lo que muchos atletas siguen entrenando o tratándose por su cuenta, favoreciendo el agravamiento del cuadro clínico.

Como en otras lesiones por traumatismos de repetición o sobreuso, creemos que, en las fases finales, estamos ante un trastorno degenerativo del tejido colágeno del tendón, tendinosis o tendinopatía rotuliana, con episodios de reagudización más o menos invalidantes.

Aunque en las fases de reagudización el tratamiento será el reposo y medidas antiinflamatorias, el tratamiento de fondo pasa por la aplicación de terapias regenerativas. Excepcionalmente puede requerirse la cirugía.

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Síntomas de la tendinopatía rotuliana.

La aparición de los síntomas de la tendinopatía totuliana o rodilla del saltador suele ser insidiosa, por lo que cuando se presenta el cuadro solemos estar ante un trastorno degenerativo, con o sin episodio de reagudización asociado.

  • Los pacientes tienen dolor en la zona anterior de la rodilla, en el borde inferior de la rótula.
  • Existe hipersensibilidad en la zona afectada y
  • Puede existir una inflamación asociada, aunque no es lo más común.

Al principio eldeportista con tendinitis de la rodilla tiene dolor tras los esfuerzos intensos deportivos o laborales.

Este suele mejorar con el reposo. Luego progresa el cuadro y el dolor puede aparecer antes del ejercicio y persistir al acabar la actividad física. Finalmente el paciente tiene dolor constante, incluso con las actividades habituales.

Fases o evolución de la rodilla del saltador.

En la evolución de la rodilla del saltador distinguimos las siguientes etapas o fases:

·         Grado 1. Dolor sólo al acabar la actividad física. Cede con el reposo y no limita la actividad.
·        Grado 2. Dolor durante y después de la actividad física. El paciente puede hacer su actividad física, con molestias.
·         Grado 3. Dolor durante y después de la actividad física, que se ve mermada por el dolor.
·         Grado 4. Dolor durante las actividades de la vida diaria. Puede llegar a producirse la ruptura del tendón.

Diagnóstico de la tendinopatía rotuliana o rodilla del saltador.

La exploración clínica, las radiografías (para descartar otro tipo de lesiones asociadas), la resonancia magnética, la ecografía de alta resolución y, para los casos en que sospechemos displasias patelofemorales, el escáner o TAC nos permitirán establecer el diagnóstico y descartar otras lesiones como la bursitis prerrotuliana o infrarrotuliana, síndrome de irritación de la grasa de Hoffa, condropatía rotuliana o displasias patelofemorales, meniscopatías, lesiones de la pata de ganso o, en los pacientes más jóvenes cuadros de las apófisis u osteocondrosis, como la enfermedad de Osgood-Shlatter o el síndrome de Sinding-Larsen-Johanson.

La ecografía es de enorme utilidad. Nos permite comparar el tendón con el de la rodilla asintomática. Suelen verse zonas hipoecoicas, que traducen el daño de las fibras colágenas y engrosamiento.
Además, usada en modo doppler energía, permite la identificación de zonas hipervasculares peritendinosas.
Estas zonas traducen un intento ineficaz de reparación que, sin embargo, se hace doloroso y que obliga a un enfoque diferente: primero reducir la reacción hipervascular patológica y luego hacer la regeneración tendinosa.

Ecografía-de-paciente-con-Rodilla-de-saltador
Ecografía-de-paciente-con-Tendinopatía-rotuliana

Causas y fisiopatología de la tendinopatía rotuliana.

El mecanismo extensor de la rodilla está compuesto por el cuádriceps (vasto medio, vasto lateral, vasto intermedio y recto femoral), el tendón cuadricipital (la unión final de estos músculos) que se une al polo superior de la rótula y el tendón rotuliano, que va desde el polo inferior a la tuberosidad tibial anterior.

La rótula es el mayor sesamoideo del cuerpo humano y actúa como una polea, potenciando la fuerza del mecanismo extensor. Estas estructuras soportan cargas varias veces superior al peso corporal durante el deporte o los esfuerzos.

Entre las causas que podrían favorecer el desarrollo de la tendinopatía rotuliana o rodilla del saltador se han postulado factores extrínsecos e intrínsecos.

Factores extrínsecos que pueden provocar la tendinopatía de la rótula:

  1. el calzado,
  2. el entrenamiento deportivo inadecuado o
  3. las superficies duras

Factores intrínsecos que influyen en la aparición de la rodilla del saltador:

  1. la edad,
  2. el peso,
  3. las alteraciones de eje de las piernas (genu valgo o piernas en X o genu varo o piernas en aro),
  4. displasias o malformaciones de la rótula y su articulación con el fémur distal,
  5. las alteraciones de la alineación del tobillo y del pie,
  6. la laxitud articular,
  7. la capacidad y flexibilidad muscular y tendinosa,
  8. alteraciones metabólicas o enfermedades sistémicas se han postulado como causas primarias.

Un aumento del ángulo-Q (el formado por el eje de tracción del cuádriceps, hasta la rótula y el eje del tendón rotuliano hasta su inserción en la tuberosidad tibial anterior) o de la anteversión femoral son dos causas frecuentes de mal alineamiento que podrían contribuir a la tendinopatía rotuliana.

El exceso de entrenamiento deportivo o los microtraumatismos de repetición son la causa última que puede condicionar la aparición de la rodilla del saltador, en presencia o no de los factores citados.

Biomecánicamente, se piensa que la carga mecánica sobre el tendón rotuliano es mayor con las contracciones excéntricas que con las concéntricas, pero se desconoce el mecanismo final de producción de la lesión y el valor específico de cada uno de los múltiples factores implicados.

Las fibras proximales del tendón rotuliano, en su inserción en el polo inferior de la rótula son las que se dañan con más frecuencia, existiendo un deterioro del colágeno de las mismas.

Los estudios histológicos objetivan que no existen células inflamatorias en las fases finales, pero si una hiperplasia vascular reparadora y tejido colágeno muerto o degenerado.

Estos cambios son fundamentales para plantear nuestro tratamiento, pues esta hiperplasia vascular puede ser causa de más dolor y requerir técnicas, poco conocidas, como la proloterapia, antes de hacer las técnicas reparativas, como los factores de crecimiento.

¿Cómo se trata la rodilla del saltador?.

En el tratamiento de la tendinopatía rotuliana o rodilla del saltador,

  1. se intentan evitar los antiinflamatorios no esteroideos pues se piensa que podrían inhibir la respuesta reparadora, al cortar la cascada proinflamatoria.
  2. si no hay una respuesta favorable se aconseja el tratamiento de:
  3. fisioterapia, como los estiramientos suaves en los casos más leves, ultrasonidos,
  4. laser,
  5. magnetoterapia,
  6. TENS,
  7. sonoforesis y la iontoforesis (sistemas utilizados para penetrar los esteroides en tejido inflamado sin una inyección).
  8. revisión de las posturas y el material deportivo de nuestros atletas, por si proceden correcciones, plantillas o modificación del calzado.
  9. no se aconseja la inmovilización, sólo evitar las maniobras dolorosas, no insistir en ellas.

Esto incluye la modificación de la actividad, estiramientos y un programa de ejercicios de propiocepción y de potenciación insistiendo en la cadena cinética cerrada (el pie está apoyado o transmite las cargas sobre algo…ej.: bici), y ejercicios excéntricos (el músculo se alarga mientras está contraído o haciendo fuerza…ej.: sentadilla, sin flexionar demasiado).

Las cinchas de descarga no siempre son bien toleradas. Si existe una hiperpresión rotuliana externa, las rodilleras de exclusión rotuliana con un refuerzo lateral, pueden ayudar a recentrar la rótula y disminuir las tensiones sobre el tendón rotuliano. Sólo se usarán durante el ejercicio. Los casos más graves no suelen responder a estas medidas y requieren otras formas de tratamiento.

Las técnicas fisioterapia avanzada incluyen terapias mínimamente invasivas como las infiltraciones, guiadas mediante ecografía de alta resolución, con plasma rico en factores de crecimiento o con corticoides (en este caso conviene limitarlas a la bursa para que el tendón no se dañe).

Tratamiento-ecoguiado de-Tendinopatía-rotuliana-o-rodilla-de-saltador
Recuperación-de-tendinopatia-crónica-del-tendón-rotuliano

En las tendinosis rotulianas hipervasculares crónicas están indicadas:

– la proloterapia (infiltración que destruye la reacción hipervascular patológica, que causa más dolor) y

– la EPI (electrolisis percutánea intratisular), procedimientos que limpian o destruyen el tejido dañado.

Ambas serán un paso previo a las terapias biológicas, como el plasma rico en factores de crecimiento, que contribuyen a una mejor recuperación de la estructura original del tendón y regeneración del colágeno dañado.

Ocasionalmente, si existen calcificaciones, puede ser necesario utilizar ondas de choque extracorpóreas.

Imagen ecográfica del tendón rotuliano para diagnosticar la tendinopatía o rodilla del saltador

Diferencias entre la condromalacia rotuliana y tendinopatía rotulianarodilla del corredor.

Vamos a destacar las diferencias entre la condromalacia rotuliana y la tendinopatía rotuliana o rodilla del corredor, otra lesión de rodilla.

☑️ La condromalacia o condropatía rotuliana es un desgaste del cartílago de la rótula, o de la troclea femoral, la parte del fémur que se articula con la rótula.

– Provoca dolor, quemazon de la rodilla, pseudobloqueos, derrame, fallos ocasionales y limitación y rigidez tras los periodos de descanso, al subir o bajar escaleras.

-Es un desgaste del cartílago hialino.

– Es la causa más frecuente de dolor de rodilla.

☑️ La tendinopatía rotuliana o rodilla del saltador (jumper´s knee en inglées) es una lesión del tendón de la rótula, propia de velocistas o saltadores, provocada por microtraumatismos repetidos.

– Provoca dolor selectivo en el borde inferior de la rotula o en algún punto del tendón rotuliano. Dependiendo de su fase puede doler sólo al saltar o correr, antes, después del ejercicio, o en todo momento.

☑️ La tendinopatía de la cintilla iliotibial o rodilla del corredor es una lesión por sobreuso que afecta a la banda iliotibial donde se produce una ficción entre la cintilla y el epicóndilo lateral del fémr, en la rodilla.

– Se caracteriza por la aparición de dolor en la cara lateral de la rodilla

Es una lesión muy frecuente en los corredores de media y larga distancia afectando al 10-15% de estos. Pero no es exclusiva de ellos: actividades como el remo, ciclismo, boxeo, hockey, baloncesto, senderismo o natación pueden provocarlo.

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Saber mas:

Rotura del tendón rotuliano
Síndrome de la rodilla del saltador
Condromalacia rotuliana

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